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M42 Nebulosa de Orión

Imagen combinada de la fotografía 4 a la que se ha añadido la fotografía 1 como capa de color.



M42 Nebulosa de Orión M42 Nebulosa de Orión
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Nombre: Nebulosa de Orión
Tipo: Nebulosa de emisión en rica zona de formación estelar
Designación: Messier M42, NGC1976
Constelación: Orion (Orión)
Ascensión Recta (J2000): 05h 35m 08.5s
Declinación (J2000): -05º 25' 54''
Distancia a la Tierra: 1.300 años-luz
Tamaño aparente: 65'
Magnitud aparente: +3.1



En la constelación de Orión, el cazador, debajo de su "cinturón" (formado por las estrellas Alnitak, Alnilam y Mintaka) se puede observar su "espada" (formada por un amplio conjunto de nebulosas y cúmulos estelares) comúnmente conocida como la "Gran Nebulosa de Orión". La zona de Orión rivaliza por su belleza con la zona de Sagittarius y en particular la Nebulosa de Orión suele considerarse como el objeto de cielo profundo más bonito del firmamento.

La nebulosa de Orión está inmersa en una zona de activa formación estelar de nuestra Galaxia y forma parte de una gigantesca nube de gas y polvo llamada "Nube de Orión", que se extiende por el centro de la constelación de Orión y que contiene también el anillo de Barnard, la nebulosa cabeza de caballo, la nebulosa de De Mairan, la nebulosa M78, y la nebulosa de la Flama.

La Nebulosa de Orión se puede observar a simple vista sin ningún problema, incluso desde poblaciones con moderada contaminación luminosa. Con prismáticos se observan fácilmente estructuras gaseosas de la nebulosa, así como los vecinos cúmulos estelares NGC1973, NGC1975 y NGC1977. Con telescopios pequeños también se puede observar la nebulosidad que rodea estos cúmulos estelares, así como una banda de polvo estelar oscuro (llamada por Herschel como "Sinus Magnus", el Gran Golfo) que separa M42 de M43. Con telescopios de aberturas superiores a 200 mm y empleando del orden de 80 aumentos, la visión del conjunto es espectacular, diferenciándose claramente 4 componentes de la estrella múltiple central de la nebulosa, llamada "el Trapecio" (designada como q1 y q2 Orionis) y complicadas estructuras gaseosas, sobre todo en la zona de "Sinus Magnus" y sus alrededores. Las 4 componentes principales del Trapecio son estrellas azuladas de 5,5 , 6,5 , 6,8 y 8,1 magnitud (la más débil, por efecto óptico, puede parecer rojiza). En condiciones excepcionales de observación, se pueden observar las 6 estrellas del Trapecio a unos 150 aumentos, las más débiles son de 11 magnitud. Existe también una segunda zona oscura, que delimita por el sur la región triangular y que recibe el nombre de "Región de Huygens"; ésta recorta la luminosidad más débil e indefinida de las partes externas que se pueden descubrir sólo en fotografías de larga exposición.

La masa de gases que forma la Nebulosa es calentada por el gran número de estrellas que contiene en su interior y que se han originado en su seno. Espesos estratos de oscuro polvo estelar se entremezclan con las zonas brillantes.

El telescopio espacial Hubble ha encontrado discos protoplanetarios de gas y polvo alrededor de muchas estrellas inmersas en la nube de la Nebulosa de Orión. Estos discos, alrededor del doble del tamaño de nuestro Sistema Solar, pueden condensarse en el futuro para formar planetas.

La zona de la Nebulosa de Orión es fácilmente fotografiable con casi cualquier objetivo. En fotografías de larga exposición, M42 recuerda un águila luminosa con sus alas abiertas, vista de frente, como si se dirigiera hacia nosotros. El hueco de la unión del ala oriental corresponde al "Gran Golfo de Herschel", y la cabeza con el pico apuntando al Norte es M43. Todo el complejo es de tamaño considerableme superior al de la Luna Llena. En fotografías de varias horas de exposición, y especialmente utilizando filtros de banda estrecha de Ha, se puede registrar la nebulosa de Orión abarcando una región de 10º en el cielo conteniendo nubes interestelares, cúmulos estelares, regiones de emisión H II y nebulosas de reflexión.

El complejo que forma la Gran Nebulosa de Orión está formado por los siguientes objetos celestes diferenciados:

  • M42 (NGC1976) es la nebulosa principal y más extensa, descrita anteriormente.
  • M43 (NGC1982), de 10' de tamaño en cuyo interior se sitúa una estrella de 6,9 magnitud, está situada al Norte de M42 y separada de esta por la oscura zona llamada "Sinus Magnus".
  • NGC1973-1975-1977 es el conjunto de cúmulos estelares situados al Norte de M42 y M43, rodeados por una nebulosa de emisión de intenso color azulado.
  • NGC 1981 es otro cúmulo estelar situado ligeramente al Norte del anterior grupo, dominado por dos estrellas de 5,5 y 8,5 magnitud separadas poco más de 1,5''.
  • NGC1980 es un pequeño cúmulo situado al Sur de M42, cuya componente principal es i Orionis.
mapa
Mapa de la zona de la Nebulosa de Orión identificando los principales objetos de cielo profundo.


NGC1973-1975-1977 M43 y detalle de M42
Detalle del conjunto de cúmulos estelares NGC1973-1975-1977, al 100% de resolución. Detalle de M43 y de la región central de M42, al 100% de resolución.


La Nebulosa de Orión se encuentra una zona próxima al Ecuador Celeste, hogar de cientos de satélites artificiales geoestacionarios. En fotografías de larga exposición y realizadas especialmente durante las primeras horas tras el atardecer solar, es habitual captar numerosos trazos de estos satélites cruzando el campo de la nebulosa. Es en ese momento, cuando el cielo se observa oscuro desde la superficie de la Tierra, mientras que el Sol continúa iluminando a los satélites artificiales en su órbita.

Para eliminar estos trazos de la fotografía final, es necesario utilizar el método "Sigma-Kappa Clipping" cuando se realiza el apilado de las fotografías con programas específicos, por ejemplo, con el Deep Sky Stacker. Pero si deseamos que dichos trazos sean visibles en la imagen final, podemos procesar la imagen de tal modo que queden registrados, por ejemplo utilizando el método de apilado "Máximo" en el Deep Sky Stacker.

Así he hecho en la fotografía inferior. Las imágenes fuente son las mismas que la de la fotografía 1 y el procesado ha resaltado los trazos de los satélites estelares. Las líneas verticales (en realidad, son paralelas al Ecuador) corresponden a satélites geoestacionarios, mientras que las líneas cruzadas corresponden a otros satélites, probablemente situados en órbita baja.


Satélites artificiales Satélites artificiales
Trazos de satélites artificiales.
Se pueden observar 16 trazos diferentes.
Trazos de satélites artificiales señalados con una línea y un punto rojo


LOCALIZACIÓN

Mapa

Créditos: IAU and Sky & Telescope magazine (Roger Sinnott & Rick Fienberg) -- www.messier-objects.com



DATOS DE LAS FOTOGRAFÍAS 1 Y 2:
Fecha: 05-02-2011, de 19h30m a 22h45m U.T.
Lugar: Las Inviernas, Guadalajara
Temperatura: -02.5ºC a +00.0ºC
Cámara: Canon EOS400D modificada con filtro Baader CF2459213
Óptica: Telescopio refractor Vixen ED80Sf, de 80 mm de diámetro y 600 mm de distancia focal (f/7.5)
Montura: Skywatcher EQ6 Pro Synscan v.3.25
Guiado: Automático con QHY-5 mono y PHD Guiding v.1.12.0, utilizando un telescopio refractor Orion 80mm de diámetro a f/5
Filtros: Ninguno.
Exposiciones: 10 imágenes de 15s a ISO800 y +00.0ºC
10 imágenes de 30s a ISO800 y -01.0ºC
6 imágenes de 300s a ISO800 y +00.0ºC
8 imágenes de 600s a ISO800 y de -02.5ºC a -01.0ºC
4 imágenes de 900s a ISO800 y -01º.0ºC
en total 2h57min30s.
10 darks de 15s a ISO800 y +00.0ºC
10 darks de 30s a ISO800 y -01.0ºC
5 darks de 300s a ISO800 y -02.0ºC
10 darks de 600s a ISO800 y +02.5ºC
11 darks de 900s a ISO800 y +00.5ºC
20 bias de 1/4000s a ISO800 y -03.0ºC
20 bias de 1/4000s a ISO800 y +01.0ºC
Software: Deep Sky Stacker v.3.3.2
PixInsight LE 1.0
Adobe Photoshop CS5
Astronomy Tools v. 1.5
Observaciones: Imagen mostrada al 50% de su resolución original

DATOS DE LA FOTOGRAFÍA 3:
Fecha: 18-11-2007, de 00h28m a 00h59m U.T.
Lugar: Las Inviernas, Guadalajara
Temperatura: -7.0ºC
Cámara: Canon EOS400D sin modificar
Óptica: Telescopio Refractor Celestron de 80mm de diámetro f/5
Montura: Skywatcher EQ6 Pro Synscan v.3.01
Guiado: Automático con webcam Philips SPC900NC modificada y Guidemaster v.2.0
Filtros: Ninguno.
Exposiciones: 3 x 60s a ISO800
5 x 120s a ISO800
3 x 300s a ISO800
En total, 28min
11 darks de 60s, 4 darks de 120s y 3 darks de 300s, todos a -7.0ºC
20 bias a 1/4000s
Software: Deep Sky Stacker v.3.3.2
PixInsight LE 1.0
Adobe Photoshop CS2
Astronomy Tools v. 1.5
Observaciones: Imagen mostrada al 50% de su resolución original

DATOS DE LA FOTOGRAFÍA 4:
Fecha: 14-11-2015, de 21h47m a 00h39m U.T.
Lugar: Las Inviernas, Guadalajara
Temperatura: de 0ºC a +02.0ºC
Cámara: Canon EOS50D sin modificar
Óptica: Telescopio refractor Skywatcher ED120, de 120 mm de diámetro y 900 mm de distancia focal (f/7.5)
Montura: Skywatcher EQ6 Pro Synscan v.3.25
Guiado: Automático con QHY-5 mono y PHD Guiding v.1.14.0, utilizando un telescopio refractor Orion 80mm de diámetro a f/5.
Filtros: Ninguno.
Exposiciones: 10 x 30s a ISO1600
18 x 300s a ISO1600
En total, 1h 35min
10 darks de 60s a ISO1600 y a +14.0ºC, factor de multiplicación en DSS de 0.5
4 darks de 300s a ISO1600 y a +02.5ºC
20 bias a 1/4000s a ISO1600 y a +11.0ºC.
Software: Deep Sky Stacker v.3.3.4
PixInsight LE 1.0
Adobe Photoshop CC
Astronomy Tools v. 1.5
Observaciones: Imagen mostrada al 40% de su resolución original



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